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余っていた昔の年賀葉書などを郵便局に行ってレターパックに交換してきました。 [その他]

この頃葉書などの郵便物を送るのに必要な切手の額がよく変わりますね。古い年賀葉書などは不足分の切手を貼ってやれば出すことは出来るのでそのままでも懸賞応募などには十分使えるのですが、最近では懸賞なんかもネット応募で済むケースがほとんどなのでめっきり葉書自体使う事が少なくなってしまいました。

そんな中机の引き出しを整理しているとかなりの枚数の未使用年賀葉書が出てきました(中にはそれこそ使う事が無くなった往復葉書なんかもありました)。実はこうした未使用の古い年賀葉書などは所定の手数料を払うことで切手やレターパックなどに交換してもらう事ができます。置いておいてもどうせ今後使う事もないだろうというこどで郵便局に持っていってレターパックに交換してもらうことにしました。

レターパックには360円の「レターパックライト」と510円の「レターパックプラス」の2種があります。それぞれの差異とクリックポストの比較については以下の表をご参照下さい。また、クリックポストについては「こちらの記事」も併せてご覧頂ければ幸いです。

各郵送手段の比較
レターパックプラス レターパックライト クリックポスト
料金 全国一律 510円 全国一律 360円 全国一律 185円
追跡
ポスト投函
集荷依頼 △(電話のみ)
受け渡し 対面(受領印又は署名) ポスト投函 ポスト投函
サイズ 340x248mm
(A4ファイルサイズ)
340x248mm
(A4ファイルサイズ)
長さ 140~340mm
幅  90~250mm
重量 4kg以内 4kg以内 1kg以内
厚さ A4サイズ・4kg以内なら
3cmを越えてもよい
3cm以内 3cm以内
信書発送
損害賠償
※ いずれも現金の送付は不可

レターパックプラスのメリットはなんと言っても「A4サイズ・4kg以内であれば3cm以上の厚さになってもよい」という点です。段ボールほどしっかり保護されなくても壊れる心配のない物などの場合はゆうパックよりも割安な料金で送ることが出来る可能性があります。(但し封が出来ない場合や切って加工することはNGです。)


交換に必要な手数料は差し出す葉書1枚につき5円でした。(往復葉書の手数料はしっかり10円取られていましたが。)葉書の切手額面金額を考えると安いとは言えませんが、使わないまま放っておいたり捨ててしまうよりはよほどましでしょう。また、この手数料は差し出した葉書の額面総額から差し引いて貰うことが可能なようです。(一旦一部を切手に交換して貰ってそれを手数料に充てるという処理になっていました。)

レターパック以外にも各種切手や「スマートレター」などと交換してもらうことも可能です。まあこんな方法もありますよということで。



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サラウンドスピーカーをONKYO D-309Mに入れ替えて7.1chのホームシアター環境にアップグレードしました。 [AV機器]

AVアンプをMarantzのNR-1608に入れ替え、フロントスピーカにDaliのZENSOR 3、センタースピーカーにZENSOR VOKAL、サブウーファーをFOSTEX PM-SUB8としてリアサラウンドには以前使っていたONKYOのD-108Mを設置して5.1chの環境を整えてから1年少し経ちましたが、サラウンドスピーカーもD-108Mからもう少しアップグレードしたいと思って時々物色していました。

天吊りか壁面取り付けとしたかったので60mmピッチのスピーカーブラケット取付穴のあることを必須条件としたのでこれだけでかなり対象機種が絞られてしまいます。取り付け穴のない機種に鬼目ナットを埋め込んだりして取り付けている方も居られますがやはりちょっとスピーカー本体に穴を開けてしまうのには抵抗があるのですよね。また、天井や壁面近くに取り付けることになると思うので背面バスレフタイプのスピーカーは避ける事とし、新品には拘らず状態に問題がなさそうであれば中古も視野に入れていきます。(煙草の臭いが付いているようなものはヤニの影響も気になるので勘弁ですが。)

そんな中条件にぴったりなONKYO D-309Mのかなり状態の良さそうなものがヤフオク!で出品されていたので落としてみました。当初はD-108Mと入れ替えて5.1ch環境のアップグレードとするつもりでしたが余ったD-108Mをサラウンドに仮設置して7.1chにしてみたところより臨場感が増してこれがなかなか良く、どうせならと結局もう1ペア購入してしまいました。(後で購入したペアが展示品でメーカー保証も有効という出物であったこともあります。)ウォルナット調とピアノブラックとなって色違いになってしまう点については視点より上に設置するのでほとんど視野に入ることはなかろうという事で妥協しましたが、ウォルナット調の方もかなり深い色合いだったので特に気にするほどでもなかったかなと思います。違和感も生じていませんしね。

309n-1.jpg
ONKYO D-309Mの主な仕様

 ●  周波数特性   / 90Hz~100kHz
 ●  入力感度    / 85dB/W/m
 ●  インピーダンス / 6Ω
 ●  最大入力    / 80W
 ●  クロスオーバー / 2.5kHz
 ●  ユニット構成  / 10cm N-OMFコーンx1
            3cmリングツィーターx1
 ●  外形寸法    / 143×245×165 (mm)
 ●  質量      / 2.8kg(1本)

周波数特性から見ても低音にはあまり期待出来ませんが、元々低音部はサブウーファーに任せるつもりなので問題ありません。D-309Mは既に製造・販売終了となっているのでもし入手したいのならばオークションなどで中古品やアウトレット品を探す必要があります。後継機としてネットワーク回路の改良などが行われた下記の「D-309XM」が発売されているのでそちらを選ぶ手もありますが値段は上がってしまっていますね。

ONKYO D-309XM 2ウェイスピーカーシステム (1台) ブラック D-309XM(B) 【国内正規品】

ONKYO D-309XM 2ウェイスピーカーシステム (1台) ブラック D-309XM(B) 【国内正規品】

  • 出版社/メーカー: オンキヨー(Onkyo)
  • メディア: エレクトロニクス
若干の使用感こそあるものの状態は非常に良好でした。スピーカー背面は壁掛用の金具とスピーカーブラケット取付用の60mmピッチの穴(取り付け穴は底面にもあります。)が空いています。密閉型なので設置する時に特に背面スペースを気にする必要はありません。スピーカーターミナルもバナナプラグ対応の金メッキが施された真鍮削り出しのもので非常にしっかりしたものが使われています。

309n-2a.jpg
とりあえず音出しチェックとしてフロントに使っているZENSOR 3と入れ替えて鳴らしてみましたが、さすがに比較にはなりませんね。筐体の容量やコーンの大きさ自体に差があるのでやむを得ませんが特に低音部の弦楽器の再現性などに明瞭な差があります。とはいえ中高域部の再現性はなかなかのもの。女性ボーカルの伸びなどは悪くありません。サイズ的にも重量的にもやはりこの辺りのクラスがサラウンドスピーカーとして使用するにはぴったりかなと思います。

309n-3a.jpgこちらはサラウンド用にブラケットを使って設置したピアノブラックモデルです。天井が所謂石膏ボードで吊り下げると危険なので壁面固定としました。設置には以前D-108Mの取り付けに使用していた「DENONのASG-10」というスピーカーブラケットを流用したのですが、正直このブラケットはあまりお勧めできません。2台セットで割と手頃な価格で入手することが可能で金具としての強度は十分なのですが、如何せん角度の固定機構に問題があります。クランプを締め付けて角度と方向を固定するようになっているのですが、このクランプ、どういう構造になっているのか一旦緩めすぎてしまうとしっかりと固定できなくなってしまいます。(確かに説明書にはその点の注意が書かれていたのですが、なにぶん随分前に購入したもののため完全に失念していました。)とりあえずなんとか無理やり締め付けて固定しましたが地震などがあった場合に危なそうなので壁掛金具にワイヤーを通して天井付近からも引っ張っておくことにしました。

なので上記のDENONのものよりはやや値が張りますが、天吊りや壁面に固定するのならば下記のONKYO製の「TK-L70」というブラケットをお勧めしておきます。こちらの方がより安心感を得られるでしょう。

ONKYO TK-L70 スピーカーブラケット (1台) ホワイト TK-L70(W) 【国内正規品】

ONKYO TK-L70 スピーカーブラケット (1台) ホワイト TK-L70(W) 【国内正規品】

  • 出版社/メーカー: オンキヨー(Onkyo)
  • メディア: エレクトロニクス
設置が済んだら取りあえずNR-1608に付属の測定用マイクを接続して「Audyssey」という自動音場補正機能を使って設定値の見当を付け、実際に聴きながら微調整してやりました。鳥が鳴いたり雨戸が風でガタガタいったり生活音が入ったりとなかなか完全に静かな環境で測定するというのも難しいのですよね。

これで5.1chの環境から7.1chの視聴環境にアップグレードすることができました。ただ最近はApple TVのiTunes VideoにせよFire TVのPrime Videoにせよ配信でDolby Atmosに対応した作品も増えてきているので、7.1chのシステムをやめてDolby Atmos向けにサラウンドバックのスピーカーをフロントハイトに設置し直して5.1.2のシステム構成に変えた方がいいのかなとも思案中です。



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The Witcher 3: Wild Hunt に嵌まりました [ゲーム]

本当に今更なのですが The Witcher 3: Wild Hunt にすっかり嵌まってしまいました。評判がとても高いのは以前から知っていて少し前のSteamのセールでPC用のGOTY版(Game Of The Year Edition)を買ってはいたのですがあまりゲーム自体しなくなっていることもあって買ったことで満足して放置していました。GWにちょっとやってみるかと手を出してみたところすっかり虜になってしまったというわけです。

The Witcher 3自体発売されたのが2015年の5月ともう4年も前のゲームなのですが2度の大型DLCが追加されました。現在はGOTY版として発売後に発表されたDLCが全て含まれたバージョンを格安で購入することができるようになっています。プラットフォームもPC版の他PlayStation4やXbox Oneなどが用意されており、海外のゲームだけに色々とエグい描写もあるのですがとにかくストーリーが非常に練られていてボリュームがとんでもない量です。クリアできるのがいつになるのか全く分かりません。

ポーランドのファンタジー作家であるアンドレイ・サプコフスキ氏原作の小説を原作としたシリーズ物ですが、私のようにいきなり3作目からプレイしても問題なくストーリーを追っていけると思います。(過去からの繋がりが覗える描写はそこかしこに出ては来ますが。)中世辺りの時代背景に剣と魔法のある架空世界を舞台とした世界観になっていて、魔女が迫害されていたり(妖婆という恐ろしい魔女もいますが)エルフやドワーフといった種族が居たりグールや幽鬼などの魔物が居たりと正に王道と言えるRPGです。



グラフィックは上のトレーラー集を見て頂ければ分かるとおり非常に高品質です。ムービーだけでなくオープンワールドの中をこのレベルのグラフィックでプレイできるというのだから驚きです。数年前のゲームであるからかGTX1070とちょっと前のGPUでも4K解像度下でとても快適なプレイができています(髪の毛の表現だったりと完全な最高設定にこそしていませんが)。

道中では選択肢次第で結構物語の方向が変わったり派生クエストが発生したりといったこともあるので緊張感もあっていいですね。基本的にはお使いクエストが多いので面倒くさがりの人には苦痛になる部分もあるかも知れませんが。

まだプレイをしたことがないけど興味を持たれた方、このゲームは自信を持ってお勧めできますよ。基本的にいつでもセーブして中断はできますがプレイ時間はかなりのものになると思いますけどね。




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AUKEY のスマホ用カメラレンズ「PL-WD06」を使ってみました [ガジェット]

AUKEYのスマホ用カメラレンズを購入しました。スマホの背面カメラ部分に取り付けて使う製品です。
まず最初に注意点として挙げておきますが、こちらの製品はiPhone 8やiPhone XRなど「シングルカメラレンズ」での使用を想定して作られた製品です。iPhone XsやiPhone 8 Plusなど「デュアルカメラレンズ」の製品では上手く撮影出来ないかも知れません。(取り付けに注意すれば一応は使えるようです。)また、レンズを取り付けた状態ではフラッシュの使用はやめた方がいいでしょう。

AUKEY は中国・深圳の会社です。品質もなかなかで、ANKERと並んで充電器やケーブル類などスマホ用アクセサリーの分野ではかなりメジャーな存在になっています。2年間の製品保証がついており、サポートの評判は上々のようです。AUKEYの製品で何か気になっている製品がある方は時々「 公式ブログ 」をチェックしておくと良いことがあるかも知れません。(不定期でクーポンなどが配られています。)

紙製の簡素なパッケージを開けるとセミハードケースが現れ、中に全てのパーツが格納されています。
ケースは付属のカラビナで鞄やジーンズのベルト通しなどにぶら下げることができるようになっていますが、正直言ってこの付属しているカラビナはかなりいい加減なもの(強度的に)なのでこれだけはモンベルなどの山道具屋に行ってまともな物に代えた方が良いと思います。

plwd06-1a.jpg
レンズは下の写真の様に分解することができます。広角レンズとして使いたい場合は全てのレンズを取り付け、マクロレンズとして使用する場合にはベースに近い小型のレンズのみを取り付けます。倍率は広角が0.45倍で画角が120°、マクロが15倍、レンズのガワは金属製なので強度的にもしっかりしたものになっています。

plwd06-2.jpg
iPhone 8に取り付けてみた状態です。写真の通り存在感が凄いです。レンズとスマホとはクリップで挟むだけなので着脱はとても簡単です。それでいて使用中に外れてしまうようなことはまずないでしょう。注意点としては取り付けるときにきちんとスマホのレンズとPL-WD06のレンズの中心を合わせること。

plwd06-3.jpg
広角レンズとして使用してみた様子です。左がiPhone 8の標準カメラ、右がPL-WD06を取り付けた状態で撮影してみた結果です。容量節約のため画質はかなり落としているので画角のみ参考にしてください。所謂「ケラレ」は出ませんでしたが、若干周辺部の光量低下があるようです。また、右側の写真下部の様に両サイドに「流れ」と歪みが出ています。この辺りはさすがに高価な一眼レフカメラのレンズとは比べるべくもありませんが、実売3000円程度の格安レンズですし簡単に集合写真を撮ったり旅行して少しでも広い範囲を残しておきたい時などに使う位なら十分アリかなと思います。流れに関してはレンズ位置の微調整で少しは改善できる可能性はありますがなかなかシビアです。

plwd06-4a.jpg

私が主に使いたかったマクロレンズとして使用してみた様子です。同じく左がiPhone 8の標準カメラ、右がPL-WD06を取り付けた状態でズームは使わずピントの合わせられる範囲でギリギリまで近付けて撮影してみた結果です。PL-WD06を取り付けた状態ではフラッシュは使えませんので、明るく撮影するには横からライトを当てるなど工夫が必要です。かなり細部まで確認出来る様になっているのが分かると思います。

plwd06-5.jpg
マクロレンズを取り付けた状態で花も撮影してみました。チューリップの花粉の粒状感までしっかりと写っています。また右の写真の様にピント外の周辺部に良い感じのボケも出ていました。

plwd06-6a.jpg
個人的には広角レンズの方は今ひとつに感じましたがマクロレンズはなかなかに優秀なのではないかと思います。冒頭の方で触れたカラビナだけは買い換えた方がいいと思いますがとても安価な割にレンズ本体は意外にもしっかりした作りですし、一つ持っていると結構遊べますよ。ケースに入れて持ち歩かなくてもレンズの裏蓋も付属しているので、クリップとレンズをポケットに入れておいて使いたいときにさっと組み立てるということもできますし。




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11インチのiPad Pro 2018年モデルの強制再起動方法をメモ [Apple 製品関連]

スリープに移行してしばらくしてからまた使おうとしたところスリープ状態の解除が出来ず、電源ボタンを押しても画面が真っ暗なまま全く無反応になってしまい焦りました。iPad Proの2018年モデルでは以前のものと再起動方法が変わっています。同じような事があった時の為にメモとして残しておくことにします。

まず通常時の再起動方法(Face ID付きモデル)。
 1. iPad上部の電源ボタンと右辺にある上下いずれかの音量調節ボタンを画面にスライダが表示されるまで
   押し続ける。
 2. スライダが表示されたら右方向へドラッグしてデバイスの電源を完全に切る。
 3. iPadの電源が切れたら上部の電源ボタンを Apple ロゴが表示されるまで押し続ける。
 4. 起動したらパスコードを入力すればOK。

次に非常時。(今回のように全く無反応になってしまった場合)
 1. 音量を上げるボタンを押してすぐに放す。
 2. 音量を下げるボタンを押してすぐに放す。
 3. デバイスが再起動するまで電源ボタンを押し続ける。

以下のリンクに他にも起動途中でフリーズしてしまう場合などの対処法が書かれています。


とにかく無事再起動できてホッとしました。




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とうとう Amazon Prime が値上げに [その他]

とうとう Amazon Prime が値上げが行われました。4/12付で年会費が税込で従来の3,900円から4,900円、月会費が400円から500円に改定されています。今から申し込む場合は予告期間などは無く即時新価格が適用されます。既存会員は5月17日以降の「請求」分から新価格が適用され、年会費で支払い済み残存期間がある場合は次回の更新時に新価格が適用されることになります。


ただ、日本でAmazon Primeの会費を引き上げるのは2007年に導入されて以来初めてとのことですし、個人的には年間1,000円の値上げで済んで取りあえずよかったなと思います。米国では2014年に年会費を49ドルから99ドル、続いて2018年5月にも99ドルから119ドルに値上げされており、サービス内容の違いはあるだろうとは言え日米価格差がかなり開いていましたし。


今更ですがAmazon Primeに加入すると以下の様な特典を受けることができます。

 ・「お急ぎ便」「日時指定便」の配送料が無料に
    「Prime」マークの付いた商品に限られますがこれだけでも利用頻度の高い方には十分な恩恵が得ら
     れます。ただ、「お急ぎ便」は高確率で「デリバリープロパイダ」扱いになると思われるので要注
     意です。
 ・Prime Video
     Amazonオリジナル作品に加えて映画、ドラマ、バラエティ、アニメなど和洋問わずかなりの本数
     を観る事が出来ます。オリジナル作品は「トム・クランシー/CIA分析官 ジャック・ライアン」
     「ホームカミング」を観てみましたがどちらもとても良く出来ていました。続編にも期待したいと
     ころです。
 ・Prime Music
     「Amazon Music Unlimited」に比べると100万曲と少ないのは確かなのですが、意外に色々な曲
     を聴くことができます。アルバムは多くはないもののQueenやPink Floyd、大貫妙子、椎名林檎、
     ブレードランナーやラ・ラ・ランドのサントラなどもあるので結構利用させて頂いています。
     Amazon echoシリーズ を買うと割引プランを利用することができます。
 ・Prime Reading
     小説や雑誌、コミックなど買ってまでは・・・と思っていたものも結構読めるのでこちらも重宝し
     ています。特に雑誌はかなり新しいものも読めてiPadのKindleアプリの使い勝手も悪くないです。
 ・Amazon Photos
     スマホやPCなどの写真とビデオをバックアップ、整理、共有することができます。写真は容量無
     制限、ビデオは5GB分まで保存可能です。
 ・Twitch Prime
     Twitch視聴時の広告が表示されなくなったりゲームのプレゼントがあったりするそうです。また、
     現在はNintendo Switch Onlineが最大12ヶ月分無料で利用できたりするそうです。

Prime Video、Prime Music、Prime Readingは定期的に入れ替えがありますので見たいものは早めに見ておいた方がよいでしょう。特典は他にもタイムセールの優先参加権などがあります。


個人的にはすっかり必需サービスとなっています。昨年の各社の運送料改定騒ぎの時にAmazon Primeの会費をよく据え置きできたなとは思っていましたが、まあ今回の値上げは仕方ないですね・・・。Prime会員はデリバリープロパイダを回避できるというような特典があれば言うこと無いのですが。


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「1.1.1.1」のCloudflareが「Warp」という無料VPNサービスを始めるそうです。 [通信・ネット関係]

1年前になりますが、Cloudflareという米国の企業が「1.1.1.1」という無料で利用できるパブリックDNSサービスを始めてくれました。IPv4だけでなくIPv6のPublic DNS Serverも公開されていて誰でも自由に使うことが出来ます。(申込不要)

インターネット回線は回線事業者(プロパイダ)が普通DNSサービスも提供してくれていますが意外にここの所で接続障害の原因になることもあり、レスポンスもあまりよくない場合がある為「パブリックDNS」を使用している方も多いでしょう。「8.8.8.8」のGoogle Public DNSが有名ですが、そちらよりもパフォーマンスが良くプライバシー保護にも配慮されていると言うことで評判になりました。「こちら」でも簡単に紹介していますので併せてお読み頂ければ幸いです。

これまでは iOS 機器で利用しようとすると自分でするしか方法がありませんでした(特に難しいわけでもないですが)が、昨年の11月にiOSとandroid用に簡単にサービスを利用する為のアプリがリリースされました。その事自体は知っていたものの特に現状に不満も無かったので入れていなかったのですが、Cloudflareが新たに「Warp」という無料VPNサービスを始めるというニュースを知り、「1.1.1.1」のアプリをインストールして事前申込しておくことがそのサービスを利用するために必要とのことでしたのでこの機会にインストールして使ってみることにしました。

iOS版のアプリは下のバナーをクリックしてもらうかApp Storeで「1.1.1.1」と入力して検索すればすぐにアプリが見つかると思います。(無料です。)


インストールしたらアプリを立ち上げて画面の説明を読みつつ巨大なスライダボタンをONに設定すると「VPN Configurations」のインストール許可を求められるので「Allow」をタップして認証してやるだけです。「VPN」とありますが現状はまだサービスが始まっていませんのでVPN接続されるわけではありません。今の所はDNS over HTTPSという技術でDNSサーバーへの問い合わせを暗号化して覗き見されるリスクを減らし、DNSサーバーをCloudflareの提供するものに簡単に代えることの出来るアプリだと思ってください。

実際に使ってみたところ、ping値が改善されたのかSafariやiTunes Videoなどのアプリのレスポンスがかなりよくなりました。とくにiTunes Videoは購入した作品の再生開始までの時間がかなり短くなるようです。Twitterや他のアプリでも問題ありませんしとりあえずこのまま利用を続けてみようと思います。

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街角のカフェやコンビニ・空港などでフリーのWi-Fiを提供している所も増えてきていますが、こうした公衆Wi-Fiは無防備な状態で利用することになる事が多く覗き見されたり改竄されたりというリスクがあるためセキュリティ的な問題を指摘されています。また悪意のある者が作った偽のWi-Fiアクセスポイントを知らずに使ってしまう可能性もあります。

自分には関係ないと思う人もいるでしょうが、具体的にどういったリスクがあるのかということはNortonが公開している以下のムービーを観てみるととてもよく分かります。



そこで役に立つのが「VPN(Virtual Private Network)」で、インターネット上に仮想的に専用回線を作り出して通信内容を暗号化し、そう簡単には覗き見や改竄されないようにするための仕組みです。スマホやタブレットPCで利用できるVPNアプリは既にいくつかありますが、その多くが有料サービスとなっています。筑波大学が学術研究の一環として提供してくれている「VPN Gate」は無料でも利用できますが、自分で設定する必要があります。

「1.1.1.1」のアプリから今後開始される予定のVPNサービスを利用するためには画面上部に表示されるバナーをタップして「Warp」のウエイティングリストに登録することが必要です。とはいえ費用はかかりませんし住所などの登録も不要なのでサービス開始後もし必要なければ削除してしまえばいいだけのこと。ノーガード戦法より遥かにましでしょうし特にデメリットもなさそうなので私も登録してみましたが、私がiPadで登録した時点で既に35万人、後日iPhoneの方でも登録してみたところ45万人近くが並んでいる状態でした。尚、サービスは登録した順番に開始され、7月頃には全員が利用できるようになるとのことですので別に焦る必要は無いと思います。


(参考記事)
(Internet Watch)



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映画「アリー/ スター誕生」の配信版をiTunes Storeで購入しました。 [映画]

BDなどのディスク版の発売は5月22日とまだかなり先ですが、iTunes Storeなどで配信版の販売は既に始まっています。ポスターやポストカードなど物理的な特典こそ付きませんが、僅か2,500円という価格で4K HDRにDolby Atmosという豪華な環境で視聴することができるiTunes版は、Apple TV 4Kを持っている方には歓喜の仕様でしょう。インタビュー映像やミュージッククリップ集など特典映像もたっぷり付いてきます。





この「アリー/ スター誕生」という映画自体は1937年に公開された「スタア誕生(A Star is Born)」のリメイク作品なのですが、驚くことになんと3度目のリメイクとなるそうです。オリジナル版と2作目のスタア誕生はハリウッド女優になる話でしたが、バーブラ・ストライザンドが主演した3作目から歌手として成功する話に変わり、ジュディ・ガーランド主演の2作目からは「歌」がとても重要な存在となっています。

有名カントリー歌手のジャクソン・メイン(ブラッドリー・クーパー)がコンサートの後偶然立ち寄ったバーでアリー(レディー・ガガ)のパフォーマンスを気に入り、その後聴いた自作曲の完成度と歌唱力に惚れ込んで半ば無理やり自分のステージに立たせて歌わせたことから一気にスターダムを駆け上がっていくといったストーリーですが、落ちぶれていくスターとのし上がっていくヒロインという構図はオリジナル版で使われて以来数多くの映画作品に影響を与えてきたのだそうです。

ブラッドリー・クーパーが監督兼主演男優、レディー・ガガが主演女優を務めて見事な成功を成し遂げたこの作品ですが、実は当初の企画ではクリント・イーストウッド監督で主演女優はビヨンセが予定されていたそうです。ところがその後数々の出演候補者との交渉が不調に終わったりビヨンセの降版、イーストウッドからクーパーへの監督交代などとなかなかの難産となった作品です。過去に作られてきた「スタア誕生」の全てがアカデミー賞やゴールデングローブ賞などで有力部門で高い評価を受けていたということもあり、製作にあたってのプレッシャーも相当なものだったでしょう。完成した作品を観る限りそのような経緯の影響など微塵もなく、最初から予定調和されていたかのような素晴らしい出来にしか思えませんが。

レディー・ガガの存在は無論知っていましたが、奇抜なイメージが強くてこれまでまともに音楽を聴いたことはありませんでした。素顔もこの映画で初めて見ましたが、とにかく驚いたのが彼女の歌唱力の高さ。これ程声が出せるとは思っていませんでした。この映画の前回のリメイク作品で主演していたバーブラ・ストライザンド、「Rose」「For the Boys」のベット・ミドラー、「Evita」のマドンナなど歌手でありながら映画女優としても成功した方はそう多くはいないと思いますが、レディー・ガガも間違いなくこの中の一人ですね。

この映画の中に散りばめられた楽曲はどれもとてもレベルが高く素晴らしいものばかりです。ブラッドリー・クーパーも凄い人ですね。渋い声がカントリーミュージシャンという役柄にぴったりでこれがまた上手い。テレビCMでもよく流れていた主題歌の「Shallow」はグラミー賞やアカデミー賞など数々の賞にノミネートされ、世界中の多くの国で週間チャート1位に輝いたようですが、その他にも冒頭のジャクソンとアリーの出会いのシーンで流れるガガの「La Vien Rose」(これがまた見事なシャンソン!)、ピアノ弾き語りで始まる「Always Remember Us This Way」、朗々と歌い上げる「Is That Alright?」、ラストに流れる「I'll Never Love Again」は故ホイットニー・ヒューストンを思い起こさせたりと正に名曲揃いで下のサウンドトラックアルバムの方も大ヒットしているそうです。



世界各国での賞賛ぶりから比べると同時期に公開されていた「ボヘミアンラプソディ」の方に話題性を奪われてしまったのか今ひとつ日本では盛り上がりに欠けていたようですが、こちらも是非観て頂きたい作品です。この映画はミュージカル映画ではありませんが、「ラ・ラ・ランド」「マンマ・ミーア!」など音楽を主体とした映画が好きな方には間違いなく薦められる一本だと思います。


P.S. 劇中の楽曲がほんとに良かったので結局サントラアルバムの方も買ってしまいました。



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映画「ボヘミアン・ラプソディ」の予約が始まりましたね。 [映画]

まだまだ興業も続いているし日本での発売に関する情報が全く出ていなかったので当分先かとも思っていましたが、発売・配信開始予定日は4月17日ということで唐突に予約が始まりましたね。17日になったのはクィーンが初来日したのが1975年の4月17日でこれを記念してこの日が「クィーンの日」とされているからなのだそうです。実は私、そのような記念日が出来ていることは知りませんでした(汗)。まあ記念日として制定されたのは2015年(来日40周年記念に作ったらしい)だそうですが。




私がQueenと出会ったのは中学生だった頃です。ちょうど洋楽なんかを聴き始めて間もない頃で、友人が勧めてくれたのがきっかけでした。映画のタイトルにもなっている「Bohemian Rhapsody」は長い曲だった為かFMラジオなどで曲が流されてもほとんどの場合後半の曲調がガラッと変わる辺りでフェードアウトされてしまっていたことを覚えています。最後がまた正気に戻ったかのような美しい終わり方なのにね・・・。今でもあちこちで流されている「We Will Rock You」「We Are the Champions」などの皆で一体になることの出来る曲や「Don't Stop Me Now」「The Show Must Go On」「Radio Ga Ga」など好きな曲はいくらでもありますが、4人のメンバー全員が作曲出来たということもあって多様性が本当にすごいですね。これまでも何度も日本でブームを巻き起こしてきたバンドですが、これまで知らなかった方や新しい世代の方にも映画をきっかけにまた新たに知って頂くことができて一ファンとしても嬉しい限りです。

さて、冒頭で触れたとおり既に各店で様々な特典が付いたものや4K版などの予約が始まっているわけですが、私は iTunes Store で配信版を購入することにしました。と言いますのも、iTunes Storeで購入した場合Tシャツやポスターなどの物理的な特典こそ付きませんが、Apple TV 4K を持っていればたった2,500円で4K映像版にDolby Atmos音声という仕様で楽しめてしまうからです。4K UHD版はディスクで買うと通常版ですら倍以上の価格になってしまいますし(そもそもUHD BDを再生できる機器を持っていません)、iTunes Extraとして特典映像も付いています。買切り型の配信版もAmazonやPlayStation Video、Google Playなど色々なところで購入することができますが、現状日本で4K+Dolby Atmosという環境で視聴することができるのはApple TV 4Kくらいじゃないかなと思います(違っていたらごめんなさい)。

映画同様下記リンクのサウンドトラックアルバムも1985年のLive Aidで披露された5曲の音源も収録されていてかなりの人気になっているようですね。



特典TシャツやBD/DVDのディスクが必要な方は店舗で予約するとよいでしょう。他にもポストカードやポスター、タンクトップなど店舗によって様々な特典が用意されているようです。


※ 4/17 追記 ※

既に配信が始まっています。iTunes Extraによる特典映像は、
 スペシャル映像特典として
   ■ 「ボヘミアン・ラプソディ」製作秘話(5分49秒)
 製作の裏側として
   ■ “ライヴ・エイド” パフォーマンス映像(未公開映像込みの完全版:21分55秒)
   ■ ラミ・マレック:フレディになるまで(16分13秒)
   ■ よみがえるレガシー(21分44秒)
   ■ “ライヴ・エイド”をもう一度(19分56秒)
 オリジナル劇場予告編集(3種)
と盛りだくさんの内容でした。BD版の特典映像と同じ内容に製作秘話が追加された形ですね。


【Amazon.co.jp限定】ボヘミアン・ラプソディ 2枚組ブルーレイ&DVD (特典映像ディスク&オリジナルTシャツ付き)[Blu-ray]

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  • 出版社/メーカー: 20世紀フォックス・ホーム・エンターテイメント・ジャパン
  • メディア: Blu-ray

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Audible(オーディブル)というボイスブックサービスで無料体験登録キャンペーンが始まっています。 [その他]

以前取り上げた「 Audible(オーディブル) 」というボイスブックサービスがあるのですが、3/26~5/8の間で毎日5分以上聞くとAmazonポイントを付与してくれるというキャンペーンを行っているそうです。最初の1冊分は無料で購入できますし、未体験の方はどんなものか試しに一度利用してみるのもよいかと思います。「下町ロケット」や「君の名は。」、カズオ・イシグロ氏の「日の名残」などを聴くことができます。


ポイント獲得条件は以下の通り。
 1. 3/26~5/8の間にAudibleの30日間無料体験に登録すること。
 2. ポイント付与対象期間は、登録した月、翌月、翌々月の3ヶ月間。
   1日5分以上Audibleで聴くことで50ポイントずつ(プライム会員なら100ポイント)獲得。
   1ヶ月あたりの付与上限は非プライム会員なら500ポイント、プライム会員なら1000ポイント。
   3ヶ月間に渡って条件を満たせ続ければ最大で非プライム会員は1500ポイント、プライム会員は3000
   ポイント獲得することが可能。
 3. 一日辺り5分以下のリスニングでは対象外。倍速再生やチャプター飛ばしはカウントされない。
   ストリーミング再生は対象外。ブックを端末にダウンロードしてから利用すること。
 4. 退会後も購入済み(コイン交換済)のタイトルを聴くことでポイント対象となる。
月毎に獲得したポイントは翌々月中旬頃にAmazonアカウントに付与されるそうです。

実際に利用してみた所感や退会方法については以前取り上げた時の記事もよろしければ併せてご覧下さい。


継続利用するつもりが無く退会したい場合は、自分で退会手続きを行わないと自動継続扱いになってしまうという点と、退会時には付与されている「コイン」は消滅してしまうので必ず本と交換してから退会するようにするという点にだけは注意してください。既に購入済みのタイトルについては退会後も引き続き利用することができます。

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